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16亿历史教训元!历史教训最大政治献金案曝光

2022年美国中期选举临近,“黑金”源源不断涌入美国政坛。近日,英国《卫报》网站(wangzhan)刊文揭露,在过去两年里,通过一系列不透明交易,美国亿万富翁、现年90岁的(de)电子制造业巨头巴里·塞德向共和党人(ren)伦纳德·利奥主持的(de)一个保守派政治团体“联邦党人(ren)学会”捐赠了美国有史以来已知的(de)最大一笔“黑金”,总金额高达16亿美元。

分析人(ren)士指出,政治已成为美国少数寡头的(de)金钱游戏,最后竞选的(de)结果实际上是(shi)各个利益集团之间交易的(de)产物。金钱政治深入影响美国整个选举、立法和行政过程,系统性扭曲了美国的(de)公共政策,进一步扩大了美国贫富差距。虽非政客直接收受贿赂,但这种资本对(dui)美国政治体制的(de)腐蚀,使两党与政府都难逃沦为富有阶层保护伞的(de)宿命,更暴露出美国制度性腐败的(de)真相。

“黑金”涌入美国选举

据美媒报道,巴里·塞德曾是(shi)一个美国大型制造业企业(qiye)的(de)老板。2021年,他(ta)将自己持有的(de)公司(gongsi)(gongsi)股票变卖后所得的(de)巨额资金,以非常复杂的(de)方式投入“联邦党人(ren)学会”。《纽约时报》称,这笔总额高达16亿美元的(de)捐款可能是(shi)“美国历史上最大的(de)政治捐款”,而得到这笔巨款的(de)“联邦党人(ren)学会”将在未来的(de)选举竞争和政治斗争中掌握巨大的(de)优势(youshi)。

这笔“黑金”不仅通过股票转让的(de)方式成功避税近4亿美元,更扰乱了美国选举与政治生态,暴露出美国制度性腐败的(de)冰山一角。

美国的(de)政治权力来自资本,也服务(fuwu)于资本。政客表面上依赖民众的(de)支持,实际更依赖于财阀的(de)捐助。在真正的(de)初选之前,竞选人(ren)就必须筹集到一定金额的(de)竞选资金,即所谓“金钱初选”。而富豪精英与利益集团则可以通过对(dui)政治尤其是(shi)对(dui)选举的(de)资金投入,将其经济优势(youshi)转化成政治权力,维护自身经济利益,推广个人(ren)政治偏好(hao)。

“这场政治献金案的(de)真正问题在于,如此巨额的(de)资金以一种秘密方式影响选举、立法、司法提名和公共政策。”《卫报》指出,公众不应依赖媒体揭秘才能了解到任何人(ren)本应自如获得的(de)有关竞选活动财务状况的(de)基本事实,而这些事实现在被隐藏在匿名、空壳公司(gongsi)(gongsi)和阴暗的(de)政治团体背后。

“黑金”涌入美国选举,无疑将对(dui)候选人(ren)的(de)行为、政党的(de)行动和政府的(de)决策产生影响。

分析人(ren)士指出,“美国总统的(de)竞选制度讲究‘论功行赏’。总统上任之后,会根据政治捐助者的(de)贡献,提供政治上的(de)回报,例如驻外外交官的(de)身份、进入政府内部从事公职,或以直接或间接的(de)方式参与到执政过程之中等等。这实际上是(shi)一种公开的(de)回报。”

这种“交换”,使得美国政治与“黑金集团”的(de)利益紧密联系在一起,本质上反映的(de)是(shi)幕后“金主”的(de)诉求。竞选人(ren)所作出的(de)承诺中,有许多是(shi)应‘黑金集团’的(de)诉求,每一届政府上台之后,尤其是(shi)新任总统,所谓的(de)‘新官上任三把火’,很大程度上是(shi)烧给幕后‘金主’看的(de)。这使得他(ta)们(men)往往颁布一系列反对(dui)或者撤销原总统相应政策的(de)行政令,令美国政策的(de)延续性受到了破坏。如此反复的(de)政策倾向,不仅直接影响美国政策的(de)施行,也让美国民众关注的(de)急需改革的(de)领域受到忽视(shi)。

金钱政治由来已久

“要赢得竞选,需要两个东西。第一个是(shi)金钱,第二个我(wo)就不记得了。”100多年前,竞选专家马克·汉纳帮助威廉·麦金利两次赢得美国总统选举。在他(ta)谈到成功经验时,毫不避讳地道出了美国由来已久的(de)“金钱政治”的(de)秘密。

在美国大大小小的(de)选举中,竞选人(ren)都需要通过“烧钱”来提升“存在感”,包括打广告、雇工作人(ren)员、印制宣传品、到各地举办竞选活动,甚至是(shi)打击竞争对(dui)手等等。为支撑巨大的(de)竞选支出,找到出资“金主”是(shi)竞选人(ren)的(de)头等大事。

据统计,1860年美国大选时,共和党花费10万美元,使亚伯拉罕·林肯当选美国第十六任总统。而现在,美国总统竞选费用正在成倍增长——2004年,美国共和党与民主党两党总统候选人(ren)的(de)选举费达7亿美元。2008年,这一数字快速增至10亿美元,2012年则是(shi)20亿美元。2016年,包括总统选举和国会选举在内的(de)美国大选总共花费了66亿美元。2020年,美无党派机构响应性政治中心估测,美国大选花费近140亿美元,达历史新高。

此外,美国政客“入则为官,出则为商”的(de)“旋转门”机制,同样体现了金钱政治对(dui)美式民主的(de)深入侵蚀。拜登政府高昂的(de)军事预算就与国务卿布林肯、情报局局长海恩斯等决策成员的(de)企业(qiye)任职经历密不可分。

“黑金”在严重腐蚀美国政治生态、损害政府的(de)国家治理能力的(de)同时,还放大了本就十分严重的(de)社会不公和族群矛盾。

枪支暴力问题已困扰美国多年。面对(dui)社会治安的(de)严重恶化,美国政府在控枪问题上却始终无法拿出有力措施,原因正在于背后的(de)“黑金利益链”。作为反控枪利益集团中的(de)“老大”,拥有超过500万会员和大量资金的(de)美国全国步枪协会的(de)影响力已深入渗透到美国选举政治的(de)各层级和各方面。诸如美国全国步枪协会等利益集团不断游说政客,提供大量政治捐款,阻碍控枪相关立法,使得美国在控枪立法上至今未取得重要进展。另一方面,随着社会治安状况恶化,弱势群体拥枪意愿更加强烈,持不同意见的(de)民众对(dui)立情绪不断上升,社会撕裂程度进一步加大。

麻省理工学院政治评论与社会活动家诺姆·乔姆斯基表示,美国人(ren)对(dui)政策制定的(de)影响力与他(ta)们(men)的(de)财富水平之间呈正相关性,约70%的(de)美国人(ren)对(dui)政策制定没有任何影响。“他(ta)们(men)在收入水平、财富等方面处于劣势,相当于被剥夺了参政权利。”

种种限制形同虚设(she)

从美国建(jian)国初期到20世纪70年代,个人(ren)在联邦选举中可以自主决定对(dui)候选人(ren)的(de)捐献额度。制度上的(de)漏洞也使得候选人(ren)可以不公开竞选捐献来源。虽然如此,变革也在缓慢发生。

为遏制金钱政治对(dui)民主的(de)侵害,1971年,美国国会通过了《联邦竞选法》,对(dui)捐款、竞选活动中的(de)广告费用等作出限制,并允许成立“政治行动委员会”。企业(qiye)或工会可以通过注册政治行动委员会以筹集竞选资金,向联邦候选人(ren)提供政治捐献。

1972年,“水门事件”爆发,随后一系列非法捐献和权钱交易丑闻浮出水面,“金主”通过捐资过度影响和操纵选举的(de)问题引发公众不满。为遏制“金钱政治”对(dui)民主的(de)侵蚀,1974年,美国国会对(dui)《联邦竞选法》进行了修正,进一步限制竞选支出和政治捐献。该法规定,在选举中,个人(ren)和组织对(dui)每位候选人(ren)的(de)捐献不得超出1000美元,对(dui)政治行动委员会的(de)总捐献不得超出5000美元;个人(ren)每年向候选人(ren)、政党和政治行动委员会的(de)捐献不得超出25000美元。

此后,美国又出台了《两党竞选改革法》,但种种限制却形同虚设(she),各种来源不透明、用途不公开、额度不受限制的(de)“黑金”乱象丛生。而2010年对(dui)“联合公民诉联邦选举委员会案”的(de)裁决,更是(shi)推翻了《两党竞选改革法》限制企业(qiye)或工会有关独立支出和竞选宣传的(de)条款,使得美国进入“新献金时代”。超级政治行动委员会和不公开信息的(de)非营利组织成为资本干涉政治的(de)重要媒介,过去十余年,数百万美元甚至数千万美元的(de)捐款逐渐变得司空见惯。

“这个裁决直接导致大批‘超级政治行动委员会’和非营利性政治组织出现。”分析人(ren)士指出,最高法院的(de)裁决实际上是(shi)从法律上为这些企业(qiye)和社会组织“开绿灯”,相关利益集团可以通过贡献“黑金”对(dui)选举施加更多隐秘的(de)影响。

巴里·塞德本次16亿美元捐款是(shi)放松管制政治支出时代的(de)“里程碑”,不仅将政治献金的(de)数额提升到一个空前高度,还意味着超级富豪与利益集团将更多“借道”非营利组织,通过贡献“黑金”对(dui)选举施加更多隐秘的(de)影响。 【编辑:房家梁】

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